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Geraldo Rocha

Geraldo RochaAntônio Geraldo Rocha nasceu em Barra (BA) no dia 14 de julho de 1881, mudando-se com seus pais para Barreiras (BA) aos 7 anos de idade. Formou-se em Engenharia pela Escola Politécnica da Bahia, colaborou na construção da rodovia Rio-Petrópolis e trabalhou na construção da estrada de ferro Madeira-Mamoré, território de Guaporé, hoje estado de Rondônia.

Durante viagem à Europa, estabeleceu contatos com diversas empresas, cujos interesses passou a representar no Brasil. Projetou e construiu uma hidrelétrica em Barreiras, com canal de 6 km, inaugurada em 1928, fornecendo energia até 1962.

Em 1925 foi diretor-proprietário do jornal carioca A NOITE e responsável pela construção do prédio mais alto da América do Sul a sede do jornal com 20 andares.

Apoiou a candidatura de Júlio Prestes à Presidência da República (março de 1930). Em 1931, após a Revolução de 30, foi destituído pelo Governo Getúlio Vargas das representações inglesas que administrava, e hipotecou parte do seu patrimônio.

Em 1932, apoiou a Revolução Constitucionalista e fundou a empresa Companhia Agropastoril Sertaneja S/A em Barreiras.

Seu livro, O Rio São Francisco: fator precípuo da existência do Brasil, é considerado elemento decisivo para a criação da "Comissão do Vale do São Francisco - CVSF".

Propôs implantar represas nos afluentes: Paracatu(MG), Corrente e Grande(BA), para formar bacias de compensação e, assim, garantir o volume de água necessário a navegação, irrigação e geração de energia.

Algumas obras previstas por Geraldo Rocha: barragem e a eclusa de Sobradinho, hidrelétrica de Paulo Afonso e de Itaparica.

Em depoimento à Comissão da Constituinte de 1946, propôs ao governo um ousado projeto de irrigação na bacia do São Francisco e ofereceu suas terras ao Governo Federal desde que fosse executado o projeto em Barreiras para o assentamento de 5.000 famílias.

O projeto não foi realizado, porém mandou executar a barragem de Ouriçangas para materializar suas propostas de irrigação constantes de seu livro "O Rio São Francisco...".

Geraldo Rocha faleceu em 19 de junho de 1959 aos 78 anos.

Bibliografia:

1 – BELOCH, Israel; ABREU, Alzira Alves de (Coord.). Dicionário histórico-biográfico brasileiro: 1930-1983. Rio de Janeiro: Forense-Universitária, 1984. 4v. il.

2 - ROCHA, Marlan. Geraldo Rocha: perfil de um patrono. Brasília: [s.n.], 1994. 9p.

atualizado em 13/04/2010 14:30